Asthme Equin: nouveau terme pour un vieux problème!


19.04.2018

Asthme équin: un nouveau terme pour un vieux problème Écrit par Drs. Kathleen Ivester et Laurent Couetil Université Purdue Collège de médecine vétérinaire West Lafayette, Indiana

Depuis que les chevaux ont été domestiqués, la relation entre le confinement dans les boxes et les maladies respiratoires chez le cheval a été reconnue

Cette relation est intuitive, surtout quand on considère que dans les poumons, où le sang absorbe de l'oxygène, la barrière entre l'air extérieur et la circulation du cheval est aussi fine qu'une cellule. 

La réponse du système immunitaire du poumon à l'air inhalé entraîne un certain nombre de maladies chez les humains et les chevaux. Beaucoup de maladies respiratoires professionnelles chez l'homme sont associées à l'agriculture en raison de l'exposition aux poussières organiques. Poussières dans les milieux agricoles, y compris dans les écuries, sont riches en substances telles que les endotoxines et les champignons qui peuvent entraîner une inflammation. 

Selon la période à laquelle le propriétaire a rencontré son vétérinaire, il aura entendu différents termes appliqués à ce problème: vent brisé, poussées, trouble pulmonaire obstructif chronique (MPOC), bronchiolite, petite maladie des voies respiratoires, obstruction récurrente des voies respiratoires, inflammation inflammatoire. La maladie des voies aériennes (IAD) et, plus récemment, l'asthme équin. 

Au fil du temps, des distinctions ont été faites entre les chevaux qui ont de la difficulté à respirer au repos (poussées, RAO, asthme équin sévère ) et ceux qui n’en n’ont pas (IAD, asthme équin bénin).Bien que cela puisse potentiellement créer de la confusion chez le propriétaire du cheval, l'évolution de la terminologie reflète en fait l'amélioration des connaissances vétérinaires

Alors que le terme BPCO a été appliqué pour refléter l'obstruction ou le flux d'air bloqué qui peut survenir dans les cas graves, ce terme a été écarté en raison des différences avec la maladie humaine. Chez les humains, la MPOC est principalement une conséquence de la fumée de cigarette et se caractérise par des changements structurels dans le poumon qui sont absents chez le cheval. Alors que les termes «obstruction récurrente des voies respiratoires» et «maladie inflammatoire des voies aériennes» sont des termes précis et ne sont pas nécessairement des termes qui aident immédiatement le propriétaire du cheval à comprendre le processus pathologique. 

 

En raison de ses nombreuses similitudes avec la maladie humaine, le terme «asthme équin»a été adopté récemment. Comme l'asthme humain, l'asthme équin est déclenché par l'inhalation de poussières contenant des allergènes et autres irritants, et comme l'asthme humain, la toux et les difficultés respiratoires peuvent être inversées à court terme par des médicaments, souvent délivrés par des inhalateurs ou à long terme par le retrait des poussières en cause . 

Également similaire à l'asthme chez l'homme, la réponse des voies respiratoires du cheval aux poussières inhalées peut varier considérablement. Chez certains chevaux très sensibles, l'inhalation de très petites quantités de poussière dans l'environnement ou des allergènes en suspension dans l'air (p. ex. pollen, moisissures) au pâturage peuvent causer une inflammation grave et des difficultés respiratoires en raison de l'accumulation de mucus et du rétrécissement des voies respiratoires. Il n'y a pas de remède connu pour ces chevaux «sévèrement asthmatiques», et ils nécessitent une prise en charge spéciale pendant toute la durée de leur vie. Chez les autres chevaux, l'inflammation est plus légère, avec une toux occasionnelle et une diminution des performances. Les problèmes respiratoires chez ces chevaux «légèrement asthmatiques» ne deviennent souvent apparents que lorsqu'on demande au cheval de faire du sport et de le résoudre avec le temps. Les chevaux souffrant d'asthme léger ne deviennent pas nécessairement très asthmatiques.

 

Bien que la sensibilité varie considérablement, n'importe quel cheval (ou personne) exposé à suffisamment de poussière développera une inflammation dans les voies respiratoires. Dans le cas des chevaux en écurie, l'exposition à la poussière est principalement due au foin . 

Les chevaux souffrant d'asthme sévère exigent souvent que le foin soit complètement retiré de l'alimentation et que les chevaux soient complètement retirés des boxes. Dans les cas moins graves, la diminution de la poussière libérée par le foin par trempage ou par traitement à la vapeur peut améliorer la santé des voies respiratoires . Comme le trempage a un certain nombre d'inconvénient, la vapeur à haute température devient la méthode préférée pour réduire l'exposition à la poussière du foin. Au Collège de Médecine Vétérinaire de l'Université Purdue, nous utilisons un purificateur de foin Haygain qui réduit la poussière respirable de 98%.

 

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