Hydratation et fourrage


22.06.2018

 

Écrit par le Dr. David Marlin

L'eau est vraiment incroyable. C'est la seule substance qui existe sous forme solide, liquide et gazeuse, aux températures naturelles à la surface de la terre. Environ 97% de l'eau sur terre est dans les océans (326 millions milles cubes) et seulement environ 0,3% de l'eau totale sur terre est accessible à la consommation ; environ 1/10ème n'est pas de l'eau de mer. L'eau pure est parfois désignée comme solvant universel, car beaucoup de choses se dissolvent dans l'eau. L'eau pure est aussi incolore, inodore et insipide. L'eau que nous buvons aujourd'hui est la même eau qui était sur la planète quand la vie a commencé et c'est la même eau que les dinosaures buvaient, elle est continuellement recyclée.. 

Nous savons tous à quel point l'eau est importante pour la survie. Nous ne pouvons pas survivre sans eau au delà de 3 jours , selon la météo, bien que certaines personnes aient survécu pendant 10 jours. Nous pouvons vivre beaucoup plus longtemps sans nourriture; n'importe où, de 2 à 4 semaines. Si une personne perdait 5% de son poids corporel en faisant de l'exercice, elle pourrait avoir des problèmes. Pour un cheval, cette quantité de déshydratation est bien tolérée. Les chevaux semblent particulièrement résistants à la déshydratation, probablement en raison de leur grand intestin qui contient beaucoup d'eau. Lorsque l'eau est perdue par la transpiration, celle-ci est remplacée par de l'eau provenant de l'intestin. C'est l'une des raisons pour lesquelles les bruits intestinaux sont réduits chez les chevaux d'endurance. L'inconvénient de cela est que si l'intestin a moins d'eau que la normale, alors sa fonction est affectée et ceci peut augmenter le risque de coliques

La déshydratation peut nuire à la santé et aux performances. Les performances commencent à être affectées à une perte d'environ 5% (25kg chez un cheval 500kg). Fait intéressant, les baisses de poids corporel allant jusqu'à 3% sont associées à des améliorations de la performance. La déshydratation peut aggraver les maladies respiratoires telles que l'IAD, en particulier chez les chevaux souffrant de maladies chroniques telles que l'asthme équin. La déshydratation entraîne un épaississement du mucus et le dégagement plus faible/plus lent des voies respiratoires. La déshydratation pendant le transport sur des trajets assez longs (plus de 10h) augmente également le risque de «fièvre du transport» (pneumonie). En effet, la combinaison d'une position de tête élevée, d'une qualité de l'air réduite, d'un épaississement et donc d'une élimination plus lente du mucus et de l'immunosupression entraîne une croissance rapide des bactéries pathogènes (causant la maladie) qui vivent normalement dans les voies respiratoires des chevaux. 

Un cheval de 500kg contient environ 300 litres d'eau. De ce fait, environ 100 litres sont en dehors des cellules du corps et environ 200 litres sont à l'intérieur des cellules. Sur les 100 litres à l'extérieur des cellules, environ 50 litres se trouvent dans le tractus gastro-intestinal, 40 litres sont dans la circulation et les 10 litres restants se trouvent entre les cellules ou le système lymphatique. Ceci est peut-être surprenant, mais les poumons possèdent plus de 90% d'eau, tandis que le sang contient environ 80% d'eau et le cerveau autour de 70%. Même les os contiennent environ 40% d'eau ! Le cheval ingère de l'eau en buvant mais aussi par l'eau stockée dans l'alimentation et les fourrages. L'eau est ensuite perdue dans l'urine et les fèces, la respiration et la sueur. La quantité d'eau qui peut être perdue dans les fèces n'est souvent pas appréciée car elles contiennent habituellement 80-90% d'eau. De l'eau est également perdue chaque jour à travers la peau même quand le cheval ne transpire pas. La peau n'est pas comme le plastique et imperméable à l'eau. Environ 45% de l'eau perdue chaque jour se retrouve dans les fèces, environ 30% dans la sueur, la perte d'eau respiratoire et la perte à travers la peau et seulement environ 25% dans l'urine. 

Au fil du temps, la consommation d'eau et la perte d'eau se sont bien équilibrés pour maintenir une hydratation normale (parfois appelé euhydratation). L'état d'hydratation du corps est surveillé en détectant la concentration de sodium dans le sang. Le corps stimule alors la consommation par la soif pour corriger la déshydratation ou augmente la production d'urine s'il y a trop d'eau dans le corps.

Beaucoup de facteurs peuvent influencer la quantité d'eau qu'un cheval boit chaque jour :type de fourrage, type d'alimentation, apport protéique, exercice, transport, stress, environnement, qualité de l'eau, apport électrolytique, état de reproduction, lactation, diarrhée, santé et comportement. Certains médicaments peuvent également augmenter la consommation d'eau, y compris les diurétiques (médicaments qui augmentent la production d'urine, par exemple le furosémide) et glucocorticoïdes (par exemple la prednisone). Une consommation normale d'eau est en moyenne d'environ 5% du poids corporel par jour – 25 litres pour un cheval 500kg.

La quantité d'eau qu'un cheval boit est très fortement influencée par le type de fourrage distribué. Ainsi, un cheval au pré pourrait recevoir 50 litres d'eau via l'herbe car l'herbe est faible en matière sèche et les chevaux peuvent donc ne boire que très peu d'eau dans les seaux ou abreuvoirs. Le même cheval mangeant de l'enrubanné pourra seulement obtenir 20 litres d'eau car l'enrubanné a une teneur en matière sèche plus élevée que l'herbe, il faut s'attendre à avoir une plus importante consommation d'eau. Enfin, si le foin est disponible à volonté, alors ce même cheval ne recevra que 5 litres d'eau par jour via le foin et dans ce cas, il faut s'attendre à ce qu’ils boivent 20-30 litres d'eau. 

 

Le climat a également un impact majeur sur la consommation d'eau. En tenant compte des différences dans le régime alimentaire, un cheval en travail léger par temps frais peut boire 20 litres par jour alors que le même cheval qui travaille dur par temps chaud peut boire 50 litres par jour. L'ajout d'électrolytes à l'alimentation des chevaux augmentera également la consommation d'eau, ce qui est souvent utilisé pour les chevaux qui sont sujets à des coliques pour s'assurer qu'ils sont toujours hydratés. 

Certaines études ont également montré que la consommation d'eau varie en fonction de la façon dont l'eau est présentée au cheval, la consommation d'eau étant moindre dans les abreuvoirs automatiques par rapport à des seaux ou des bacs.

La température de l'eau peut également influencer la consommation, surtout par temps froid. Les poneys vivant à l'extérieur autour de -5 °C buvaient 40% moins d'eau froide à ~ 1-2 ° c que l'eau à 19 ° c. Mais à l'intérieur, à 15-29 ° c, les poneys buvaient des quantités similaires d'eau froide et chaude (23 ° c) (Kristula et McDonnell, 1994; McDonnell et Kristula, 1996).

La réponse après l'exercice semble être différente. Dans les 5 premières minutes après l'exercice, les chevaux buvaient en moyenne 10 litres d'eau à 10 ° c, 12 litres à 20 ° c ou 10 litres à 30 ° c. Entre 20 et 60 min de récupération les chevaux buvaient : 10 °C - 5 litres ; 20 °C - 8 litres ; 30 ° C – 7 litres. Pendant toute l'heure après l'exercice, les chevaux buvaient la plupart de l'eau à 20 ° c (20 litres) contre 30 ° c (16 litres) ou 10 ° c 15 litres) (Butudom et coll., 2004). 

Le foin trempé et purifié à la vapeur sont de bonnes façons d'augmenter la teneur en eau et d'aider à améliorer la qualité hygiénique et compenser la déshydratation. Bien sûr, le traitement à la vapeur a l'avantage d'être beaucoup plus rapide et de maintenir la qualité nutritionnelle du foin. La quantité d'eau qui sera absorbée dépendra de la teneur en eau et de la maturité du fourrage trempé ou purifié à la vapeur. Earing et ses collègues (2013) ont trouvé que la vapeur a augmenté la teneur en eau d'un mélange de foins de luzerne et prairie (teneur initiale en eau 8%) à 23% (quasiment 3 fois plus). Dans une période d'alimentation de 2h, les chevaux ont également mangé 4 fois plus de foin traité à la vapeur par rapport au même foin non cuit. Les mêmes auteurs utilisant des foins semblables ont constaté que le trempage pendant 15 ou 60 min augmentent la teneur en eau de 9% à environ 17-21%.

Certains chevaux peuvent sembler boire beaucoup plus que prévu pour leur alimentation, le niveau d'exercice et le climat en raison d'un certain nombre de conditions. L'un des premiers signes de Cushing (PPID) chez les chevaux est une augmentation de la consommation d'eau. Si vous remarquez que votre cheval boit plus que la normale et s'il n'y a pas eu de changement dans la charge de travail, le temps ou l'alimentation, il serait souhaitable de contacter votre vétérinaire. Comme chez les humains, l'augmentation de la consommation d'eau et la miction peuvent être un signe d'insuffisance rénale, mais cela est rare chez les chevaux. Enfin, certains chevaux peuvent boire excessivement à cause de l'ennui; C'est ce qu'on appelle psychogène polydipsie. Les chevaux avec ce trouble sont relativement faciles à diagnostiquer et auront une faible concentration de sodium dans le plasma combinée à une urine très pâle (faible gravité spécifique de l'urine). 

Points clés

Les chevaux normaux et en bonne santé ont un large éventail d'apport d'eau.

La consommation d'eau est affectée par le type de fourrage, le type d'alimentation, l'apport protéique, l'exercice, le transport, le stress, l'environnement, la qualité de l'eau, l'apport électrolytique, l'état de reproduction, la lactation, la diarrhée, la santé, les médicaments et le comportement.

Ne pas restreindre la consommation d'eau, sauf avis vétérinaire.

Les chevaux peuvent être autorisés à boire jusqu'au moment de l'exercice et immédiatement à la fin de l'exercice sans effets néfastes.

Le foin purifié est non seulement un bon moyen d'améliorer la qualité hygiénique et le goût, mais il augmente également la consommation d'eau. 

Références

Butudom P, Barnes DJ, Davis MW, Nielsen BD, Eberhart SW, Schott hc 2nd. 2004. la température du fluide de réhydratation affecte la consommation volontaire de chevaux déshydratés par l'administration du furosémide et l'exercice d'endurance. Vet J. 2004 Jan; 167 (1): 72-80.

 

Earing, J.E., M.R. Hathaway, C.C. Sheaffer, B.P. Hetchler, L.D. Jacobson, J.C. Paulson, et K.L. Martinson. 2013. l'effet de la vapeur de foin sur les valeurs nutritives fourragères et la consommation de matière sèche par les chevaux. Journal of Animal Science. 91:5813-5820.

 

Kristula, M. et McDonnell, S. (1004) la température de l'eau potable influe sur la consommation d'eau par temps froid chez les poneys. Requête anima SCI 41, 155-160.

 

Martinson, K., Jung, H., Hathaway, M. et Sheaffer, C (2011) l'effet de trempage sur l'enlèvement des glucides et de la perte de matière sèche dans dactyle et luzerne Hays, Journal of Equine Veterinary Science, volume 32, numéro 6, 332-338

 

McDonnell, S. et Kristula, M. (1996) aucun effet de la température de l'eau potable (ambiante vs réfrigérée) sur la consommation d'eau pendant la saison estivale chaude dans les poneys. Requête anima SCI 49, 159-163.

 

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