Les chevaux vivent plus longtemps quelles conséquences?


28.06.2018

Tout comme les humains, les chevaux vivent plus longtemps

Nous sommes tous maintenant habitués à l'idée que l'espérance de vie a considérablement augmentée au Royaume-Uni au cours des 100 dernières années, passant de 52 ans pour un homme et 57 ans pour une femme à 79 ans et 83 ans. La population du Royaume-Uni vieillit et il y a maintenant environ 18% de la population qui a plus de 65 ans.

Nous voyons aussi maintenant plus de chevaux âgés ; Ce n'est pas inhabituel de voir des chevaux dans la vingtaine être montés et même en compétition. Ces chevaux sont essentiellement l'équivalent des retraités humains.

Ce nombre plus élevé de chevaux plus âgés dans la population de chevaux en général peut être dû à une combinaison de nombreux facteurs dont un revenu disponible accru, de meilleures connaissances scientifiques et des améliorations en médecine vétérinaire, nutrition et dentisterie.

Qu'est-ce qu'un vieux cheval?

Nous devons également mentionner la terminologie. En médecine humaine, «gériatrique» est généralement utilisé pour toute personne de plus de 65 ans. À l'âge du cheval, cela équivaut probablement à environ 22 ans .

Une variété de termes sont souvent utilisés, y compris âgés, vétéran et gériatrique. La définition la plus courante d'un vétéran dans les compétitions est les chevaux de 15 ans ou plus. Et tout cheval de plus de 20 ans est considéré comme "vieux". Senior est un autre terme que nous voyons souvent utilisé.

Conséquences du vieillissement

Comme pour les personnes, le vieillissement entraîne éventuellement une détérioration de la condition physique et de la santé. Raideur, maladie respiratoire, coliques, maladie du foie, diminution de la capacité à digérer les aliments, perte de poids, perte de muscle, changements de pelage, problèmes dentaires et maladies hormonales telles que les Cushings.

Comme les chevaux vieillissent on découvre également qu'ils ont un besoin accru de certaines vitamines , en particulier les vitamines C et E .

La vitamine E est une vitamine antioxydante importante pour les muscles, la santé respiratoire, la peau et les fonctions immunitaires. Les chevaux peuvent seulement obtenir la vitamine E dans l’alimentation et en particulier les fourrages.

En conséquence, un supplément est généralement justifié chez les chevaux plus âgés. La vitamine C est également une vitamine antioxydante qui fonctionne en association avec la vitamine E.

La vitamine C est l'antioxydant le plus important qui protège les poumons des chevaux. Il est également impliqué dans l'immunité mais également important pour la peau, les vaisseaux sanguins, les os, les articulations et la cicatrisation.

Les chevaux peuvent produire de la vitamine C; quelque chose que les humains ne peuvent pas faire. Pour les chevaux plus jeunes, le fait que les fourrages soient faibles en vitamine C n'a pas d'importance. Cependant, à mesure que les chevaux vieillissent, ils utilisent plus de vitamine C, mais aussi leur capacité à produire de la vitamine C diminue.

Cela est particulièrement vrai pour les chevaux souffrant de maladies respiratoires et / ou Cushings. Ainsi, les chevaux plus âgés bénéficieront généralement d'un supplément de vitamine C. Cependant, cela ne devrait pas être sous la forme d'acide ascorbique (la forme de la vitamine C dans les fruits et légumes), car les chevaux ne l'absorbent pas très bien.

Vieillissement et digestion

La digestion est difficile chez les chevaux plus âgés pour de nombreuses raisons et cela peut être à l'origine d'une perte de muscle et de condition. Les problèmes dentaires peuvent entraîner une diminution de la mastication des aliments, ce qui peut entraîner un risque accru de coliques d'impaction et une digestibilité réduite ainsi qu'un risque accru d'étranglement. Les fourrages mous ou les aliments riches en humidité sont susceptibles de réduire le risque d'étranglement. Une digestibilité réduite signifie que même si le cheval mange la même quantité, il n'en tire pas autant d'énergie, il a donc besoin de manger plus, sinon il perdra du poids.

Les examens dentaires réguliers sont donc essentiels chez les chevaux plus âgés. Les aliments tels que les graines de lin micronisées sont une excellente option pour les chevaux plus âgés car ils sont faibles en amidon, fournissent de l'énergie sous forme d'huile et fournissent également des protéines de qualité, et en même temps, le repas moulu nécessite moins de mastication.

L'importance du fourrage pour les chevaux plus âgés

Le fourrage devrait bien sûr constituer la base de l'alimentation du cheval plus âgé. Cependant, une capacité réduite à mâcher et une forte teneur en matière sèche peuvent être des facteurs de risque de coliques d'impaction. Le trempage et le foin purifié sont des moyens idéaux pour favoriser la prise d'eau. Le trempage entraîne cependant la perte d'énergie sous forme de glucides et de minéraux solubles dans l'eau. Les chevaux plus âgés peuvent également être plus sensibles au mauvais fourrage et à leur mauvaise qualité hygiénique. De même, les récipients utilisés pour faire tremper le foin doivent être parfaitement propres.

Le foin purifié à la vapeur augmente la digestibilité et la teneur en eau et améliore l'hygiène sans compromis nutritionnel et est idéal pour les chevaux plus âgés.

Pour le cheval plus âgé qui lutte pour maintenir sa condition physique, l'alimentation  à base de  probiotique (levure vivante protégée à haute dose) est également une bonne option . Ceci a l'avantage d'améliorer la fonction de l'intestin postérieur et d'augmenter la quantité d'énergie que le cheval peut extraire de son fourrage sans apporter de changements majeurs au régime alimentaire ni de besoin d'augmenter l'apport en fourrage.

Santé respiratoire chez le cheval plus âgé

La santé respiratoire est souvent compromise chez les chevaux plus âgés. Les années de respiration dans les poussières d’écuries ont des conséquences néfastes et la proportion de chevaux plus âgés qui souffrent d'asthme équin (RAO…) est beaucoup plus élevée que chez les jeunes chevaux. Une inflammation de bas grade à long terme due à l'inhalation de poussière dans le fourrage et la litière (moisissures, bactéries, acariens, poussière physique, etc.) peut entraîner une inflammation chronique (continue) menant au mucus, à la toux et à l'effort respiratoire. L'inflammation consomme de la vitamine C et une faible teneur en vitamine C entraîne une inflammation. Combiné à une capacité réduite à produire de la vitamine C, ceci explique pourquoi les chevaux plus âgés souffrent davantage de maladies respiratoires. L'administration d'un supplément de vitamine C aux chevaux plus âgés est une étape importante et assurer une bonne qualité de l'air est primordial .

 

Cela signifie que l'on doit autant que possible écourter les moments où la qualité de l'air est faible, par exemple lorsque les pollens des arbres, des herbes ou des fleurs sont élevés ou lorsque l'ozone ou d'autres polluants environnementaux (PM10) sont élevés.

L'utilisation d'une litière à faible teneur en poussière est essentielle et une alimentation à faible teneur en poussière doit être privilégiée. Avec les fourrages, il y a trois options: l'enrubanné, le foin trempé et le foin purifié à la vapeur.

Risque colique chez les chevaux plus âgés

La colique est l'un des problèmes les plus communs du cheval plus âgé. La capacité à digérer les aliments et la capacité d'absorber les nutriments sont diminuées chez les chevaux plus âgés. Les coliques gazeuses peuvent résulter d'une mauvaise hygiène des fourrages . Les coliques d'impaction peuvent résulter d'une mauvaise mastication et d'une faible teneur en humidité des fourrages. La réduction de l'appétit et de la consommation de fourrage combinée à une diminution de l'intégrité de la muqueuse gastrique ne sont que deux facteurs menant à un risque accru d'ulcères gastriques chez les chevaux plus âgés. La douleur et l'inconfort des ulcères gastriques peuvent à leur tour conduire à un risque accru de coliques.

Cushings

Cela devient plus commun chez les chevaux à partir de 15-20 ans. Les signes classiques comprennent un poil épais et rugueux qui ne se détache pas au printemps, une soif accrue associée à une forte consommation d'eau ainsi qu'une miction et une léthargie plus fréquentes. La fourbure et la perte de poids peuvent également se produire. Si vous soupçonnez un Cushings, il est essentiel de contacter votre vétérinaire pour obtenir des conseils sur le diagnostic, le traitement et la prise en charge.

Le vieillissement entraîne inévitablement une diminution de la capacité athlétique et une augmentation de certains problèmes de santé. Éviter l'obésité ou la faiblesse corporelle sont importants. Un fourrage de bonne qualité est la base de tout régime et il est important d' assurer une bonne qualité hygiénique pour éviter d’affaiblir les systèmes respiratoire ou immunitaire des chevaux. Les fourrages à forte teneur en eau, tels que l'enrubanné, le foin trempé ou purifiés à la vapeur, sont également importants en raison du risque accru d'étranglement et d'impaction des coliques chez les chevaux plus âgés .

Les chevaux plus âgés ont souvent une fonction digestive altérée et les probiotiques peuvent être utilisés efficacement. Enfin, les chevaux plus âgés ont un besoin accru de vitamines et de minéraux, en particulier les vitamines C et E.

 

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